Gli azzurri Paolo Nicolai e Daniele Lupo hanno battuto in semifinale del torneo di beach volley ai Giochi Olimpici di Rio per 2-1 la coppia russa composta da Viacheslav Krasilnikov e Konstantin Semenov, assicurandosi cosi' il diritto di giocare la finale per l'oro.

Medaglia sicura per l'Italia e risultato storico per i colori azzurri, che mai erano arrivati cosi' in alto ad un'Olimpiade in questo sport. La coppia del beach volley aveva concesso il bis ai Campionati europei appena due mesi fa. 

A sperare nell'oro e' tutto l'Abruzzo, in particolare Ortona (Chieti) dove e' nato Nicolai. Paolo, per gli amici Paolone, alto 2 metri e 3 cm per un peso di 96 kg, ha compiuto 28 anni lo scorso 6 agosto.

L'ortonese e' sicuramente il piu' forte giocatore italiano di beach volley. I russi hanno vinto il primo set 21-15 in 22', Nicolai-Lupo hanno reagito rimettendo a posto il conto dei set (21-16), hanno infine lottato nell'ultimo e decisivo set rimontando e poi superando nel finale gli avversari ed imponendosi con il punteggio di 15-13. Gli azzurri si giocheranno la medaglia d'oro giovedi' alle 23.59 locali (le 5 di mattina in Italia) contro i brasiliani Alison e Bruno. Grazie a questa medaglia sicura, salgono a 24 quelle italiane a cinque giorni dal termine dei Giochi.